Beauty education

De functie van vitamine C in skincare

Elise Deylgat

 

Vitamine C is een van de meest traditionele ingrediënten in huidverzorgingsproducten. In deze blog worden de belangrijkste effecten en toepassingen van vitamine C beschreven.

Wat is vitamine C?

Vitamine C, ook bekend als L-ascorbinezuur (L-AA), is een in wateroplosbaar, zeer onstabiel vitamine dat van nature aanwezig is in sommige voedingsmiddelen, zoals paprika, sinaasappels, spinazie, peterselie en kiwi's. Dit vitamine is noodzakelijk voor een gezonde groei en ontwikkeling. Van nature komt vitamine C even vaak voor onder de vorm L-ascorbinezuur als D-ascorbinezuur. Echter is enkel L-ascorbinezuur biologisch actief en dus bruikbaar in de medische praktijk.

De meeste dieren en planten zijn in staat om vitamine C zelf aan te maken met glucose als startmolecule. Mensen kunnen vitamine C niet zelf aanmaken vanwege een tekort aan een bepaald enzyme. Daarom is het dus een essentiële voedingscomponent. De aanbevolen dagelijkse hoeveelheid vitamine C is vastgesteld op 75 mg voor een volwassene. Bepaalde 'risicopersonen' zijn meer vatbaar voor de schadelijke effecten van vrije radicalen en zij moeten dan ook meer vitamine C innemen.

Consumptie van vitamine C

Vitamine C kan oraal worden ingenomen, bijvoorbeeld door het eten van groenten en fruit, maar er bestaan ook voedingssupplementen met vitamine C. Vitamine C wordt opgenomen via de darm en komt zo in de bloedstroom terecht. Het bloed stroomt naar de huid en hier kan vitamine C worden achtergelaten. De afzetting in de huid gebeurt dan via natrium-afhankelijke vitamine C-transporters (SVCT's). De hoeveelheid vitamine C die effectief wordt opgenomen hangt af van hoeveel er in je plasma (bloed) zit via de voeding. Hoe hoger deze concentratie, hoe meer er kan worden achtergelaten in de huid.

Bijkomend kan je ook vitamine C lokaal aanbrengen. Omdat je via het bloed wellicht geen verzadiging zal bereiken in de huid, kan je via huidverzorgingsproducten -langs de buitenkant- deze concentratie verhogen. Vitamine C in hoge concentraties (en in de juiste vorm!) op de huid aanbrengen zorgt ervoor dat deze voedingsstoffen door de buitenste lagen van de huid worden opgenomen.

 

 

Effecten van vitamine C op de huid

Een vitamine C-tekort in het lichaam kan leiden tot ernstige aandoeningen zoals scheurbuik, verminderde wondheling en bloedend tandvlees. Vitamine C speelt ook een belangrijke rol voor een gezonde huid:

  • Voor de collageenproductie

Vitamine C heeft twee functies bij de vorming van collageen, enerzijds helpt het in het stabiliseren van het collageenmolecule. Anderzijds bevordert het de genexpressie van collageen. Collageen staat in voor de stevigheid en elasticiteit van de huid, dus het zorgt ervoor dat de huid jong, stevig en soepel blijft.

  • Als antioxidant​

Antioxidanten kunnen worden onderverdeeld in twee groepen: de enzymatische antioxidanten en de niet-enzymatische antioxidanten. Het menselijke lichaam maakt zelf enzymatische antioxidanten aan, terwijl niet-enzymatische antioxidanten terug te vinden zijn in bepaalde voeding. Vitamine C is een voorbeeld van een niet-enzymatische antioxidant en helpt je huid om zich te beschermen tegen de schadelijke effecten van vrije radicalen. Vrije radicalen leiden tot vroegtijdige tekenen van veroudering, maar vitamine C neutraliseert ze en helpt je huid te beschermen, waardoor je teint er gezond en stralend uit blijft zien.

  • Keratinocytdifferentiatie​

Vitamine C is niet alleen efficiënt tegen vrije radicalen maar stimuleert ook de keratinocytendifferentiatie. Dit is een proces waarbij nieuwe huidcellen (keratinocyten) zullen veranderen en vervormen tot de cellen (corneocyten) van de buitenste hoornlaag. De hoornlaag in een gezonde huid vormt een intacte en compacte huidbarrière, hetgeen ons beschermt tegen microben, virussen, vervuiling van buitenaf.

Vitamine C in huidverzorging

Vitamine C is gestaag de ladder van de schoonheidstrend aan het beklimmen en populariteit aan het winnen in de huidverzorging, maar waarom? Het is bewezen dat vitamine C erg nuttig is als ingrediënt in huidverzorgingsproducten. Het gaat bijvoorbeeld huidveroudering en pigmentvlekken tegen, heeft een kalmerend effect, werkt als antioxidant en verbetert de werking van zonnecrème.

Er zijn verschillende soorten vitamine C; de 'pure' vorm en zijn afgeleiden (bv de 'esters'). Ze verschillen in stabiliteit, doordringbaarheid en doeltreffendheid. De instabiliteit en lage doordringingscapaciteit maken van 'puur' vitamine C een erg moeilijk molecule om te verwerken. Daarom worden verschillende afgeleiden en varianten van vitamine C gemaakt, om de stabiliteit en doordringbaarheid doorheen de huid te verbeteren. Maar het probleem is dan wel dat iedere verandering nieuwe nadelen heeft.

Screening van vitamine C producten

Wil je na deze blog graag een cosmetisch product met vitamine C uitproberen? Gebruik dan volgende tips om een goed product te vinden.

1. Kijk naar het type verpakking

Vitamine C is onstabiel en gevoelig is voor oxidatie. Als de crème wordt blootgesteld aan lucht of licht, gaat vitamine C oxideren en is ze niet meer doeltreffend. Daarom is een airless verpakking noodzakelijk! Luchtledige verpakkingen zorgen ervoor dat het product niet wordt blootgesteld aan licht en lucht, waardoor het meer stabiel blijft.

2. Type (vitameer) van vitamine C

Ascorbinezuur (L-AA) is de efficiënste en meest pure vorm van vitamine C. Zoek naar L-AA-formules met een lage pH en een hoge concentratie (> 10%). Als je een gevoelige huid hebt, kan een op olie gebaseerde (geen water) formule beter zijn omdat het minder irriteert. Ester-derivaten (dus de afgeleiden) zijn niet zo efficiënt als de pure vorm.

3. INCI-classificatie (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients) lijst

INCI-namen zijn systematische benamingen die internationaal erkend zijn om cosmetische ingrediënten te identificeren. Je vindt ze op de verpakking van ieder cosmeticaproduct. Afhankelijk van de positie van vitamine C in die lijst, kan worden achterhaald welke functie vitamine C uitoefent in dit product. Staat het in de top 3, dan werkt het wellicht tegen huidveroudering of tegen pigmentatie. Staat een ingrediënt onderaan in de lijst, dan werkt het enkel als pH-regelaar of bewaarmiddel.

Als laatste moet nog worden vermeld dat de krachtigste antioxidanten deze zijn die door je eigen lichaam worden aangemaakt (= enzymatische antioxidanten). Het GPx-1-gen en het SOD2-gen behoren tot de groep van sterke enzymatische antioxidanten die te vinden zijn in het menselijk lichaam. DNA-variaties kunnen het productieproces van die krachtige natuurlijke antioxidanten positief of negatief beïnvloeden waardoor je gevoeliger bent voor externe stressfactoren. Via een DNA-test kan Nomige nagaan of je genetisch een hoger risico draagt voor schade door vrije radicalen omdat je natuurlijke antioxidanten minder goed functioneren.